Almost no online apps evolve well. Forum software is either geared towards small communities, or large ones. Categorization systems are geared towards lotsa content or just a bit of content. We really need our apps to take into account how usage of them evolves over time. Switches to more different views as things get more populated. Slowly adding functionality. Jotspot seems to understand that.

By the way, I gave in. After a few months of exclusively working with (the free) OpenOffice, I purchases Microsoft Office.

OpenOffice still rocks in regards to its file formats: save as PDF, save as Word, it’s all easy and good. But it runs behind a bit in terms of usability – especially for the Powerpoint clone. The new release should fix much of that, but I couldn’t wait.

Euromail: “North America and Europe are two continents divided by a common technology: e-mail. Techno-optimists assure us that e-mail—along with the Internet and satellite TV—make the world smaller. That may be true in a technical sense. I can send a message from my home in Miami to a German friend in Berlin and it will arrive almost instantly. But somewhere over the Atlantic, the messages get garbled. In fact, two distinct forms of e-mail have emerged: Euromail and Amerimail.”

I have the same experience. After working for a few years in the US (and the UK), I am acculturated to their “loose” email use. When I’m emailing with European business partners, I always have to adjust my tone and formalism – because that’s what they do.

translation eXchange: “Apparently half of all translations come from American books, and “Who Moved My Cheese?” is China’s all-time best-selling translated work.”

I bought who moved my cheese in India. A lot of the books for sale on the streets were american bestsellers.

Joshua (from delicious): “After seeing my little project go from a small hobby to a large one and then consume all my waking hours, I’ve decided to quit my job and work on del.icio.us full time. I’ve given a lot of thought to how to make this happen, and ultimately decided that the best way forward is to take on some outside investment.”

Good luck!

Gmail is down

When you live in a world where you feel compelled to share screenshots of a any one website going down, things are way out of hand. Dependency on Google? You betcha!

I got an invite for Yahoo 360 degrees, and spent 10 minutes on it. Looks alright. They seem to be pulling together a lot of the Yahoo stuff (fotos, groups, …) through a social network (friends). From my brief look at it, the approach seems to make a lot of sense.

Briefly: We had an interesting chat with JD Lassica from Ourmedia on the videoblogging group (using IRC).

Also, there are weird problems with my blog that I’m not sure I can fix before leaving for Spain on Friday.

Joel on Software – The Road to FogBugz 4.0: Part II: “I have never been to Japan but my father, a linguist, once told me the story of the train station in Tokyo, where the announcements were made in Japanese and English. You would hear four or five minutes of nonstop Japanese and then the English translation would be “The train to Osaka is on platform 4.” It seems that in Japanese there is simply no way to say something that simple without cosseting it heavily in a bunch of formal etiquette-stuff.”

Join the IA Institute for free!

This isn’t very well know, but if you are an information architect in Afghanistan, Albania, Algeria, Angola, Armenia, Azerbaijan, Belarus, Bangladesh, Belize, Benin, Bhutan, Bolivia, Bosnia and Herzegovina, Bulgaria, Burkina Faso, Burundi, Cambodia, Cameroon, Cape Verde, Central African Republic, Chad, China, Colombia, Comoros, Congo,Côte d’Ivoire, Cuba, Ecuador, Egypt, Guatemala, or a whole bunch of other countries, and if you are a student, you can join the IA Institute for free, and get access to their great mailing list, job boards and all that.

And if you’re not, joining is a great deal anyway.

Hoe begin ik een gratis videoblog?

This is a Dutch translation of freevlog.

Stap 1 – Een gratis blog

Op deze pagina leggen wij uit hoe je een GRATIS videoblog kan beginnen. We gaan een gratis blog opzetten, en gratis video hosting bij het Internet Archive.

Als je al een blog hebt kun je deze stap overslagen. Eerst moeten we een gratis blog opzetten. Een blog is gewoon een soort website. Ga naar Blogger.com, start een gratis account. Blogger is in het Engels- hopelijk maken ze snel een Nederlandstalige website. Start een blog, en schrijf je eerste post.

Here is the link to my tutorial on how to set up a free Blogger blog. (Engels)

Stap 2: een video.

OK, nu we ons blog hebben, gaan we er een video op zetten. Ik veronderstel dat je al een filmpje klaar hebt.

De beste plaats om je video te bewaren is het Internet Archive. Het internet archive is een gratis host, het is een non profit gestart door een internet billionaire. Het is een goede website. Dus ga naar het internet archive en start een gratis account. Doe het nu!

Hier is een voorbeeld van een filmpje:
Voorbeeld movie

Dan moet je CCPublisher downloaden.

Download CCPublisher.

CCPublisher is een programma dat het gemakkelijk maakt om videos naar het Internet Archive te sturen.

Als je nog geen filmpje hebt, maak er een. Houd het simple, gewoon zeggen “dit is mijn eerste videoâ€? is genoeg. Wanneer de video af is, start de CCPublisher en stuur de video naar het Archive. Het duurt ongeveer een dag voor het in feite beschikbaar is. Dus je wacht een dag, en dan ga je naar je account op de website van het internet archive en je copieert de URL. Als je de URL hebt ga je naar je blog en je schrijft een post met die URL.

Stap 3 – Een RSS feed met enclosures

Nu dat je een videoblog hebt, moet je zorgen dat mensen je video kunnen vinden. Je blog heft een RSS feed, maar wat je eigenlijk nodig hebt is een RSS feed met enclosures. Dit maakt het mogelijk voor mensen die tools zoals ANT of Mefeedia gebruiken om je videos te vinden.

Om dit te doen neem je je Blogger RSS feed en ga je naar Feedburner.
Hier is meer uitleg (Engels) over Feedburner.

OK, nu dat je je Feedburner feed hebt, kun je je feed toevoegen aan videoblogger directories. De Mefeedia directory is voorlopig de grootste. Kopieer je Feedburner feed URL en voeg hem toe aan de Mefeedia directory.

ANT heeft nog geen directory, ondertussen kun je in del.icio.us je Feedburner URL toevoegen met de tag “antfeedsâ€?.
Ga ook naar videoblogging.info en geef je informatie in.

Stap 5 – Maak deel uit van de community

Nu ben je een videoblogger!

Je kun deel uitmaken van de internationale discussie door lid te worden van the videoblogging Yahoo group.

Tenslotte, zeg het volgende luidop:
Ik, __________, beloof regelmatig videos te sturen naar mijn blog, ook al heb ik het druk op mijn werk en niet echt tijd, en ook al voel ik me alsof ik eigenlijk niets interessants te zeggen heb. Ik beloof ook tenminste 5 mensen uit te leggen wat videobloggen is en waarom het interessant is.

En je kunt linken naar dit artikel.

About being “first to market” with new functionality. I just realized something. Sometimes you need to roll out new functionality quickly, before the competition does. The reason is not so much to lock in users or to get early adopters, it is to influence practices of technology use. Because new technology gets shaped by its users as much as by its designers. If you can join that dance with your users early on, you will shape each other, and in that way set examples for the future and shape the world.

I will be giving an Information Architecture Workshop in Brussels, Belgium on April 13. I’m excited about it – I hope to give quite a few workshops in Europe during the coming year. You don’t need to be an information architect to attend, or even be that familiar with the field, but it will be an intense workshop – I plan to cover a lot of ground. If you *are* an IA, you should learn quite a bit too. I also have a workshop in Barcelona coming up – more details on that later.

Go check it out!

Brightcove (presentation) looks like ANT (desktop aggregating) + Ourmedia (storage, web service) + Mefeedia (tagging, web service). I’m not sure doing all things at once is going to be the winning approach. At least in our approach, things can be swapped out and compete (there can be more than one of each element). We’ll see.